Les étudiants faire l'éducation à distance

Par Scott Walter et Kevin Perkins

Le partenariat pour continuer l’éducation à distance en Afrique subsaharienne

Partout dans le monde, la pandémie COVID-19 provoque des perturbations générales dans les écoles et pour l’apprentissage. En 2020, dans 185 pays, environ 1,7 milliard d’enfants et d’adolescents n’ont pu aller à l’école. Maintenant en 2021, certaines écoles rouvrent mais la COVID-19 gagne plus de terrain et, avec l’émergence de nouvelles variantes, la capacité des écoles à rester ouvertes est de nouveau menacée. Les écoles restent fermées dans de nombreux endroits sans date de retour prévue.

Il y a de nombreuses leçons pour les acteurs du secteur de la coopération internationale en ce qui concerne la COVID-19 et l’éducation, mais deux choses sont claires: la pandémie mondiale a mis en lumière les inégalités éducatives existantes, et ceux qui sont défavorisés par la pauvreté et la marginalisation sont davantage délaissés.

Pour assurer la poursuite de l’apprentissage des élèves, deux ONG canadiennes, CODE et Radios Rurales Internationales, ont uni leurs forces pour soutenir des enfants et des familles au Libéria et au Sierra Leone à rester engagés, impliqués et à apprendre à la maison. Il est primordial que les enfants poursuivent leurs études. Compte tenu des circonstances, l’une des meilleures façons d’y parvenir est d’assurer qu’ils ont accès à des livres pour enfants intéressants et pertinents, publiés localement et d’avoir des enseignants qualifiés pour guider leur interaction avec le texte.

Développer l’amour de la lecture

Développer l’amour et l’habitude de la lecture reste la clé de leur succès car moins de 50% des adultes libériens et sierra léonais sont parfaitement alphabétisés.

Les 60 ans d’histoire de CODE en tant qu’organisation de développement international axée uniquement sur l’alphabétisation et l’éducation et les 40 ans d’expérience de RRI dans l’utilisation de la radio comme force puissante et technologiquement appropriée pour l’apprentissage à distance ont permis de fournir, à grande échelle, une opportunité éducative quotidienne qui a apporté d’excellents livres et d’excellents professeurs à des centaines de milliers d’étudiants isolés chez eux.

En collaboration avec des écrivains locaux et des partenaires au Libéria et en Sierra Leone, CODE avait déjà aidé à développer la capacité nationale à produire des livres formidables pour enfants, des livres avec des histoires captivantes qui complètent le curriculum national et reflètent les réalités vécues par les enfants. Les histoires contiennent également du texte informatif nécessaire mettant l’accent sur tout, de la nutrition au lavage des mains, et de l’égalité de genre au folklore local. Les histoires furent consolidées et publiées sous forme de recueils distribués à des milliers de foyers dans les deux pays.

Enseignement à distance à travers la radio

Radios Rurales a fait appel à des stations de radio locales pour mettre en place des émissions quotidiennes avec des “Professeurs de Lecture à la Radio” qui emmènent les auditeurs vers un voyage éducatif guidé par un scénario exhaustif et la lecture des recueils. Les activités d’apprentissage à distance à la radio comprennent un mot du jour, l’heure de l’histoire et une composante pour aider les parents à soutenir leurs enfants avec l’apprentissage de la lecture. Une tribune téléphonique ajoute un élément interactif aux programmes, permettant aux auditeurs de montrer leur niveau de compréhension et de discuter avec l’enseignant. Les étudiants peuvent appeler et poser des questions, ou répondre à des sondages qui permettent de faire un suivi de leur apprentissage, même sur le téléphone mobile le plus basique. Au fur et à mesure que les épisodes sont produits, les personnes impliquées dans leur création reçoivent des commentaires et suggestions qui peuvent ensuite être utilisés pour améliorer l’expérience des auditeurs.

Le projet a mis à contribution l’expertise des ministères locaux de l’Éducation et les partenaires d’alphabétisation nationaux tels que The Association of Language and Literacy Educators (Association des Éducateurs en Langues et en Alphabétisation) du Sierra Leone et WE-CARE Library Foundation (Fondation de la Bibliothèque WE-CARE) du Libéria. Un soutien financier opportun a été rendu possible par Affaires Mondiales Canada, motivé par l’objectif du projet d’assurer l’accès à une éducation de qualité comme voie vers des opportunités et une plus grande autonomisation et égalité de genre.

L’innovation n’a pas besoin d’être de haute technologie

Il est important de souligner dans la conception du programme que de nombreux étudiants en Afrique n’ont pas accès à Internet ou aux appareils numériques. Les Nations Unies estiment que l’apprentissage à distance sous quelque forme que ce soit reste hors de portée pour au moins 500 millions d’étudiants dans le monde. Pourtant, la radio reste peu coûteuse et accessible, la plupart des familles ayant accès à un poste.

Alors que les programmes visent à atteindre tous les auditeurs, un accent particulier est mis sur l’enseignement aux filles bloquées à la maison, qui avaient déjà du mal à accéder à l’éducation avant la pandémie. Elles font face à des difficultés économiques supplémentaires et sont exposées à plus d’abus et de violence que leurs homologues masculins, en particulier lors de l’isolement à la maison, comme cela s’est tristement manifesté lors des fermetures d’écoles liées à Ebola dans les deux pays en 2014. De nombreuses filles ne sont tout simplement pas retournées à l’école et les taux de réussite ont baissé. À l’heure actuelle, plus de garçons que de filles atteignent le collège. Les Professeurs de Lecture à la Radio, et les livres qu’ils lisent, atteignent les filles et les garçons sur les ondes, chez eux.

L’innovation ne doit pas seulement être de haute technologie. Soutenir la réussite à travers une combinaison de programmes réfléchis, de technologies appropriées et de partenariats solides est la clé du succès pour rendre l’éducation à distance réalisable. Aujourd’hui plus que jamais, le Canada doit continuer à veiller à ce que les étudiants ne soient pas délaissés.


À propos des auteurs
Scott Walter est le directeur exécutif de CODE, qui se concentre sur l’alphabétisation des enfants et l’accès à une éducation de qualité.
Kevin Perkins est le directeur exécutif de Radios Rurales Internationales, qui se concentre sur l’utilisation de la radio interactive pour soutenir les Africains ruraux dans l’amélioration de leur vie et de leurs moyens de subsistance.


Le projet Distance Learning in Crisis project (L’apprentissage à distance en période de crise) vise à promouvoir l’éducation des enfants au Sierra Leone et au Libéria pendant la crise de la COVID-19. À travers des programmes de radio engageants associés à des ressources de lecture nouvellement développées, CODE travaille en partenariat avec Radios Rurales Internationales et les partenaires locaux WE-CARE Foundation (Liberia) et The Association of Language and Literacy Educators (Sierra Leone), pour soutenir parents et les enfants dans les activités de lecture et d’apprentissage pour la poursuite des cours pendant la COVID-19. Ce projet est fier de bénéficier du soutien financier du gouvernement du Canada par l’entremise d’Affaires mondiales Canada.