Savoir, c’est pouvoir, et les maraîchers de la région d’Arusha, en Tanzanie, sont devenus tout simplement un peu plus compétents depuis le lancement de VegOneX, un service d’information sur les prix des légumes offert par SMS ou par la radio, et créé par le Centre mondial des légumes (AVRDC).
 
Les systèmes de marché compétitif exigent des vendeurs et des acheteurs qu’ils disposent de bonnes informations sur l’offre, la demande et les prix. La collusion dans l’établissement des prix et d’autres pratiques abusives peuvent survenir lorsque les marchés manquent de transparence et qu’un groupe possède plus ou de meilleures informations que les autres.
 
En Afrique subsaharienne, les agricultrices et les agriculteurs ont souvent de la difficulté à obtenir des informations exactes auprès des revendeurs et des grossistes. S’ils ne disposent pas de données actualisées sur les fluctuations du marché, les agricultrices et les agriculteurs peuvent finir par vendre leurs produits à très bas prix.
 
Les prix sont fixés en fonction de l’offre et la demande en légumes. Ils fluctuent, car ces denrées sont périssables. Les maraîchers sont démunis face à l’instabilité des prix des produits frais.

 
Ce c’est partie d’un article de Fresh, le bulletin de Centre mondial des légumes (AVRDC). VegOneX a été créé par AVRDC, RRI et Radio 5 à Arusha pour fournir les informations nécessaires pour que les maraîchers puissent prendre de bonnes décisions concernant la gestion des cultures et obtenir des prix équitables pour leurs denrées. VegOneX utilise la radio et SMS pour partager les informations.
 
Les économistes agricoles avec AVRDC collectent les informations sur les prix des légumes en vigueur chaque jour par les marchés de détail et de gros de légumes d’Arusha. Les informations sont regroupées et communiqués avec Radio 5 et RRI chaque semaine.
 
La station de radio locale Radio 5 diffuse des messages vocaux contenant des renseignements sur les prix à des milliers d’auditrices et d’auditeurs. Les agricultrices et les agriculteurs d’Arusha utilisent leurs téléphones cellulaires pour envoyer le nom d’un légume (en swahili) par un SMS à un numéro local (+255-789212140). L’expéditeur recevra le prix en gros et de détail hebdomadaire d’une denrée particulière. Par exemple : en textant le terme Nyanya, les agricultrices et les agriculteurs recevront des renseignements sur le prix que proposent les grossistes et les détaillants de tomates au marché Kilombero d’Arusha. Plus de 100 agricultrices et agriculteurs utilisent le service actuellement.
 
La station de radio locale Radio 5 est déjà une partenaire de RRI avec le projet « Développer des services agricoles radiophoniques interactifs axés sur la demande. » Les informations sur les prix sont une partie importante du programme pour assurer que les agricultrices et les agriculteurs ont accès aux informations pour améliorer leur revenu. Ces informations sont importantes pour les entreprises agricoles.
 
Lire l’article au complète à AVRDC (en anglais).